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Grateful Dead – Skull and Roses (1971)

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Casi siempre luego de un éxito icónico, los albunes siguientes suelen ser menos valorados.

Skull and Roses, lanzado en 1971 y producido por la banda conjuntamente con Betty Cantor y Bob Matthews para la Warner Bros. , quizás pueda no ser tenido en cuenta para muchos, segundo album en vivo de la banda, disco doble, que realmente no tiene ningun desperdicio.

¿Por que?

Bueno, no suena como “Live/Dead”, el tinte ultra psicodelico se deja de lado y se puede notar una banda mucho mas consolidada bajo un sonido mas “folk rock” de acuerdo con algunos pero me aventuraría a decir un “rock country” aunque quizas suene ambiguo, porque todos conocemos el “country rock”. Para mí se pueden notar temas con una gran veta de rock, jam (ya la banda era conocida por este tema de la improvisación), con unas dulces pinceladas de country. Tambien algo de rock and roll pueden encontrar aquí, “Johnny B. Goode” es sinónimo del genero o “Big railroad blues”. Tambien se pueden escuchar versiones de canciones que serán grabadas en el corto tiempo como “Playing in the Band”.

El lado psicodelico no desaparece del todo, porque el lado dos esta dedicado al lisérgico tema “The Other One”.

A tener en cuenta que Mickey Hart ya había dejado la banda y volvería recién un par de años más tarde

En síntesis, “Skull and Roses” es un album distinto, refrescante y que abre la puerta al sonido que los Dead tendrían a partir de entonces.

PUNTAJE PSICODELICO: 4/5

LISTADO DE TEMAS

LADO 1

    “Bertha” (Jerry Garcia and Robert Hunter) – 5:27
    “Mama Tried” (Merle Haggard) – 2:42
    “Big Railroad Blues” (Noah Lewis) – 3:34
    “Playing in the Band” (Hunter and Bob Weir) – 4:39

LADO 2

    “The Other One” (Bill Kreutzmann and Weir) – 18:05

LADO 3

    “Me and My Uncle” (John Phillips) – 3:06
    “Big Boss Man” (Luther Dixon and Al Smith) – 5:12
    “Me and Bobby McGee” (Fred Foster and Kris Kristofferson) – 5:43
    “Johnny B. Goode” (Chuck Berry) – 3:42

LADO 4

    “Wharf Rat” (Garcia and Hunter) – 8:31
    “Not Fade Away” (Buddy Holly and Norman Petty) / “Goin’ Down the Road Feeling Bad” (traditional) – 9:14

BANDA

    Jerry Garcia – guitarra lider, voz, producción
    Bill Kreutzmann – bateria, producción
    Phil Lesh – bajo, voz, producción
    Ron “Pigpen” McKernan – organo, armonica, voz, producción
    Bob Weir – guitarra ritmica, voz

Additional musicians

    Merl Saunders – organo en “Bertha”, Playing in the Band”, y “Wharf Rat”

Grateful Dead – American Beauty (1970)

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“American Beauty” es el sexto album de los Grateful Dead, lanzado en 1970 por la Warner Bros y producido por la banda y Steve Barncard.

Unos meses despues de la salida de Workingman’s Dead, los Grateful Dead entraban a los estudios Wally Heider en San Francisco, uno de los mejores de la ciudad. Era Agosto, y casi sin saberlo iban a cambiar sus vidas…

Aquí se puede escuchar mucho menos la guitarra lider de Jerry Garcia, pero si un mayor trabajo suyo en la voz y en la interpretación de la guitarra pedal. Las voces en general estan mucho mas “pulidas” que de costumbre alcanzando una armonía que no destacaba en la banda previamente.

Musicos como David Grisman llegaban a colaborar con la grabación, interpretando instrumento como la mandolina.

Phil Lesh viajaba al final de cada sesión a visitar a su padre que moriría al poco tiempo, dicho por Lesh, la conformación de American Beauty le ayudaría a entender mas sus responsabilidades.

Sería el ultimo disco de Mickey Hart hasta su retorno en 1975

Sin dudas que había toda una atmósfera especial en el ambiente, llamenle magia, suerte, madurez…

En los meses de Agosto y Septiembre de 1970 se grabó un album único, que supo mezcla rock, country, folk, de manera excelente y que hasta hoy es un clásico de clásicos, sería injusto elegir un tema bueno, todos son excelentes.

Con ustedes, American Beauty

PUNTAJE PSICODELICO: 5/5

LISTADO DE TEMAS

1.Box of Rain
(Garcia / Hunter / Lesh)

2.Friend of The Devil
(Garcia / Hunter / Dawson)

3.Sugar Magnolia
(Garcia / Hunter / Weir)

4.Operator
(McKernan)

5.Candyman
(Garcia / Hunter)

6.Ripple
(Garcia / Hunter)

7.Brokedown Palace
(Garcia / Hunter)

8.Till The Morning Comes
(Garcia / Hunter)

9.Attics of My Life
(Gacia / Hunter)

10.Truckin
(Garcia / Lesh / Hunter / Weir)

BANDA

    Jerry Garcia – guitarra, guitarra pedal, piano, voces
    Phil Lesh – bajo, guitarra, piano, voces
    Bob Weir – guitarra, voces
    Pigpen (Ron McKernan) – armonica, voces
    Mickey Hart – percusion
    Bill Kreutzmann – bateria
    Robert Hunter – escritor

Musicos adicionales

    Dave Torbert – bajo en “Box of Rain”
    David Nelson – guitarra electrica en “Box of Rain”
    David Grisman – mandolina en “Friend of the Devil”, “Ripple”
    Howard Wales – organo en “Candyman”, “Truckin'”; piano en “Brokedown Palace”
    Ned Lagin – piano en “Candyman”

Grateful Dead – Workingman’s Dead (1970)

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Workingman’s Dead es el quinto album de los Grateful Dead, por Warner Bros, lanzado en 1970 y producido por Bob Matthews, Betty Cantor y Grateful Dead.

El contexto era mas que caótico, y nada hacia entrever que este disco iba a resultar lo que fue a fin de cuentas: la apertura de una nueva etapa en la vida de los Dead, con otra mirada inclusive del publico masivo sobre su musica, sin dejar de lado el papel de los fieles.

Producir Aoxomoxoa les habia dejado una gigantesca deuda, muy pesada, un concierto en Nueva Orleans habia traído como consecuencia el abuso de drogas, intoxicaciones y la partida del manager de la banda de por aquel entonces, Lenny Hart (padre de Mickey Hart), debido a que no habia sabido manejar al grupo en lo economico, llevandose ademas una gran cantidad de dinero..

Bajo estas energías, los Dead entraron a grabar en los Pacific High Studio Recordings bajo malas relaciones, y queda patente las palabras de Jerry Garcia de grabar el album en 3 semanas y largarse de ese lugar…

Sin embargo ¿que paso? La banda había dejado el lisergico suburbio de Haight Ashbury para trasladarse a una casa unos minutos alejada de la ciudad, en una zona residencial, algo así como zona de campo.

Y ese nuevo aire se nota en el disco, aclamado por la crítica y por los críticos dentro de la misma Warner.

Un trabajo realmente sublime, muy distinto a lo que el grupo venía haciendo, y que sin dudas abriría una nueva etapa en la vida de los Grateful Dead

Desde “Uncle John’s Band” hasta “Casey Jones”, Workingman’s Dead es quizas una de las piezas mas maravillosas de country rock, rock, blues rock, y fina psicodelia que jamás se haya hecho.

Una joya atemporal

PUNTAJE PSICODELICO: 5/5

LISTADO DE TEMAS

LADO 1 

1.     “Uncle John’s Band”       4:42
2.     “High Time”       5:12
3.     “Dire Wolf”       3:11
4.     “New Speedway Boogie”       4:01

LADO 2    

5.     “Cumberland Blues” (Garcia, Hunter, and Phil Lesh)     3:14
6.     “Black Peter”       5:41
7.     “Easy Wind” (Hunter)     4:57
8.     “Casey Jones”       4:24

BANDA

Jerry Garcia – guitarra lider, guitarra pedal steel, voces
Bob Weir – guitarra, voces
Pigpen (Ron McKernan) – teclado, armonica, voces
Phil Lesh – bajo, voces
Bill Kreutzmann – bateria
Mickey Hart – bateria

Musicos adicionales

David Nelson – guitarra acustica en “Cumberland Blues”

Version en vivo

Grateful Dead – Live/Dead (1969)

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“Live/Dead” es el primer album oficial en vivo de los Grateful Dead, lanzado en 1969 por Warner Bros y producido por la banda, Bob Matthews y Betty Cantor, compila una serie de presentaciones de los Dead a comienzos de ese año en locaciones como el Fillmore West y el Avalon

Es el ultimo disco en el que participaría Tom Constanten

Las grabaciones fueron realizadas en un estudio de 16 pistas móvil, prácticamente todo financiado por Owsley “The Bear” Stanley.

El lado 2 del disco 1 quizas sea el que mas deba destacarse porque es allí donde se imprime la esencia de los Grateful Dead en sus presentaciones en vivo: la improvisacion.

Quizas sea la muestra más clara de lo que significaba ser una “jam band”, concepto que Jerry Garcia y el grupo entero sabía plasmar a la perfección.

¿Algun tema a destacar?, todo el lado 2 tanto del disco 1 como del numero 2.

El año siguiente empezaría de forma caótica, un compendio de problemas que llevaría casi sin pensarlo al reconocimiento por parte de gran público a los Grateful Dead

PUNTAJE PSICODELICO: 4/5

Disco 1
Lado A
1. Dark Star 00:00

Lado B
1. St. Stephen 23:18
2. The Eleven 29:50

Disco 2

Lado A
1. Turn on your love light 39:10

Lado B
1. Death don’t have no mercy 54:15
2. Feedback 01:04:43
3. And we bid you good night 01:12:33

Bonud Track
Dark Star (studio) 01:13:10
Live/Dead radio promo 01:15:52

BANDA

    Tom Constanten (T.C.) – teclados, produccion
    Jerry Garcia – guitarra lider, voces, produccion
    Mickey Hart – bateria, percusion, produccion
    Bill Kreutzmann – bateria, percusion, produccion
    Ron “Pigpen” McKernan – voces, congas, produccion; organo en “Death Don’t Have No Mercy”
    Phil Lesh – bajo, voces, produccion
    Bob Weir  – guitarra ritmica, voces, produccion

Grateful Dead – Aoxomoxoa (1969)

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Aoxomoxoa es el 3er disco de los Grateful Dead, lanzado por Warner en 1969 y producido por la banda.

Ya para este entonces la credibilidad de los ejecutivos se estaba desvaneciendo ante la falta de exito, y los problemas economicos comenzaban a aparecer en el grupo.

Tom Constanten se sumaba oficialmente a los Dead, lo que le da un aditamento mas experimental al sonido.

Para muchos fanaticos (deadheads), Aoxomoxoa es el climax de su etapa experimental, y realmente concuerdo totalmente, es un disco sin igual que si bien tiene su experimentalismo latente, la musica es sencillamente de primera calidad. Canciones como “St. Stephen”, “Dupree’s diamond blues”, “China Cat Sunflower” son solo algunas que enmarcan una exquisita pieza de rock psicodelico.

LISTADO DE TEMAS

1. St. Stephen 0:00
2. Dupree’s Diamond Blues 4:26
3. Rosemary 8:00
4. Doin’ That Rag 10:01
5. Mountains Of The Moon 14:45
6. China Cat Sunflower 18:50
7. What’s Become Of The Baby 22:32
8. Cosmic Charlie 30:45

Bonus Tracks:
9. Clementine Jam 36:29
10. Nobody’s Spoonful Jam 47:20
11. The Eleven Jam 57:30
12. Cosmic Charlie (1/25/69 Avalon Ballroom, SF) 1:12:35

BANDA

Phil Lesh — bajo, voces
Bob Weir — guitarra, voces
Jerry Garcia — guitarra, voces
Mickey Hart — bateria, percusion
Bill Kreutzmann — bateria, percusion
Tom Constanten — teclados
Ron “Pigpen” McKernan — teclados, percusion

Musicos adicionales:

Marmaduke
David Nelson
Peter Grant
Wendy
Debbie
Mouse

Grateful Dead – Anthem of the Sun (1968)

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1968 fue el año en el que los Grateful Dead lanzaron su segundo disco de estudio, bajo la Warner Bros. y con una producción caótica ya que ante los “extraños pedidos de efectos de sonido” David Hassinger dejaría la producción en manos de la banda.

Mickey Hart y Tom Constanten se sumarían al grupo en este disco

La nota de la producción propia es el disco mismo, un ultra psicodelico viaje al mejor estilo de los Merry Pranksters, con una entrada al “viaje” y una pista volviendo a la realidad. Documentales acerca de la construcción de este disco dicen que los Dead basicamente se la pasaban fumando y tomando alucinogenos.

¿El resultado? Quizas el mejor album psicodelico de la banda, el más estrafalario, pero igualmente “Anthem of the Sun” es un album a conseguir, realmente fantastico, con una banda solida y con un Jerry Garcia realmente abrumador en la guitarra.

Particularmente, el disco me parece genial, practicamente de punta a punta, quizas los puntos flojos sean “New Potato Caboose” y “Caution (do not stop the tracks)”

PUNTAJE PSICODELICO: 4/5

LISTADO DE TEMAS

LADO 1

1.     “That’s It for the Other One” (Tom Constanten, Jerry Garcia, Bill Kreutzmann, Phil Lesh, Ron “Pigpen” McKernan, Robert Petersen, and Bob Weir

I. Cryptical Envelopment
II. Quadlibet for Tenderfeet
III. The Faster We Go, The Rounder We Get
IV. We Leave the Castle)  7:40

2.     “New Potato Caboose” (Lesh and Petersen)     8:26
3.     “Born Cross-Eyed” (Weir)     2:04

LADO 2

4.     “Alligator” (Robert Hunter, Lesh, and McKernan)     11:20
5.     “Caution (Do Not Stop on Tracks)” (Garcia, Kreutzmann, Lesh, McKernan, and Weir)     9:37

BANDA

Jerry Garcia
Mickey Hart
Bill Kreutzmann
Phil Lesh
Ron “Pigpen” McKernan
Bob Weir
Tom Constanten

The Grateful Dead (1967)

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De lo que eran capaces, sus discos son una muestra fiel, la banda conformada para este primer disco de 1967 es la clasica de Jerry Garcia, guitarra y voz, Phil Lesh, bajo y voz, Bob Weir, guitarra y voz, Ron “Pigpen” McKernan, teclados, harmonica, voz y Bill Kreutzmann en bateria.

¿Que podía surgir de la combinación de una de las bandas psicodelicas por excelencia de Haight Ashbury en San Francisco y uno de los sellos mas “conservadores” en el genero musical como la Warner Bros.?

Producido por David Hassinger, “Grateful Dead” es el manifiesto del rock psicodelico del año 67, con reversiones de clasicos del blues como “Good morning little schoolgirl”, o composiciones propias como la lisergica “Viola Lee Blues” o el clásico “The Golden Road”.

En distintos documentales vi opiniones como las de Garcia y Weir, en donde afirmaba que sabian que el exito del disco no iba a ir mas allá de la comunidad en la cual vivían, en su momento fue así, en su momento los directivos de Warner Bros. no sabian porque habian contratado a este conjunto de “hippies”

Sin embargo, hoy en día el album es la piedra fundacional de una discografia que se extendería hasta bien entrada la decada de 1990.

Hoy Jerry Garcia no esta en este mundo, pero su legado y su fuerza continua, encontrando todavia en este siglo grandes seguidores de esta banda que empezo de la nada, en la escena psicodelica de fines de los 60’s

PUNTAJE PSICODELICO: 4/5

LISTA DE TEMAS

    “The Golden Road (To Unlimited Devotion)” (Grateful Dead) – 2:13
“Beat It on Down the Line” (Jesse Fuller) – 2:33
“Good Morning Little School Girl” (Sonny Boy Williamson) – 5:45
“Cold Rain and Snow” (Obray Ramsey) – 2:31
“Sitting on Top of the World” (Lonnie Chatmon and Walter Vinson) – 2:07
“Cream Puff War” (Jerry Garcia) – 2:28
“(Walk Me Out in the) Morning Dew” (Bonnie Dobson and Tim Rose) – 5:08
“New, New Minglewood Blues” (Noah Lewis) – 2:37
“Viola Lee Blues” (Lewis) – 10:13